Primera misión de la NASA que aterriza en un asteroide, OSIRIS-REx

La NASA logro con éxito aterrizar en la superficie del asteroide Bennu, su robot y misión OSIRIS-REx; siendo este un suceso histórico por ser la primera vez que una nave de la Agencia Nacional de Aeronáutica y el Espacio consigue tocar este objeto espacial de apenas 510 metros de longitud y que viaja a más de 100.000 km/h.

Con el suceso de esta madrugada, esta nave alcanza la mitad de su misión. Fue lanzada el 8 de septiembre de 2016 en Cabo Cañaveral, llego a la posición del asteroide Bennu a finales del 2018, orbitándolo por más de dos años, estudiando su composición, estructura y actividad, hasta que ayer piso su superficie para tomar algunas muestras; con el objetivo de llegar en septiembre de 2023 con muestras tomadas de un asteroide. Muestras que, según los científicos de la agencia, puede ser diferente a todo lo que se conoce en la colección de meteoritos de la NASA.

Aterrizaje de OSIRIS-REx

La misión recibe el nombre de ‘Touch-And-Go’, era complicada, por la poca gravedad del asteroide, el descenso de 4 horas desde una altura de 125 metros fue hacia el interior del cráter Nightingale, de unos 16 metros de diámetro; una vez establecido el contacto con su brazo robótico de 3,5 metros, se liberó nitrógeno comprimido para levantar polvo y poder recogerlo, como si fuera una aspiradora. Un proceso que en total no tardó más de 16 segundos y con el que esperan recoger al menos 60 gramos de material. A través de los datos de los sensores y las imágenes tomadas, analizarán el resultado y ofrecerán más información sobre los compuestos obtenidos por la misión el próximo 30 de octubre.

Bennu está situado relativamente cerca de la Tierra, a unos 322.000, OSIRIS-REx ha logrado uno de sus objetivos más difíciles, después orbitar alrededor del asteroide durante unos dos años y haberse acercado con anterioridad a unos 7 kilómetros de distancia.

¿Por qué es tan importante OSIRIS-REx para el mundo?

La misión es importante, puesto que Bennu es uno de los asteroides “potencialmente peligrosos” de estrellarse contra la Tierra, con una posibilidad de 1 entre 2.700. Pero su interés no radica en esta remota probabilidad, sino en su antigüedad, con 4.500 millones de años, Bennu conserva compuestos orgánicos y minerales que pueden ser muy útiles para estudiar sobre el origen del sistema solar. La OSIRIS-REx se une a la misión japonesa Hayabusa2, que recogió muestras del asteroide Ryugu, servirá para intercambiar materiales recogidos y analizar las diferencias entre ellos.

Autor: Andrés Felipe Avendaño Junca

Editor: Carlos Pinzón

Codigo:UUPS-5

Fuentes

Flamarique, L. (2020). La NASA aterriza por primera vez en un asteroide. La Vanguardia. https://www.lavanguardia.com/ciencia/20201020/484168897990/nasa-aterriza-asteroide-bennu-mision-osiris.html
Pérez, E. (2020). La NASA aterriza por primera vez en un asteroide: la misión OSIRIS-REx logra alcanzar la superficie de Bennu para recoger muestras. Xataka. https://www.xataka.com/espacio/nasa-aterriza-primera-vez-asteroide-mision-osiris-rex-logra-alcanzar-superficie-bennu-para-recoger-muestras
ABC Ciencia. (2020). Misión OSIRIS-REx, en directo: los diez segundos de infarto de la NASA en el asteroide Bennu. ABC. https://www.abc.es/ciencia/abci-mision-osiris-rex-directo-diez-segundos-infarto-nasa-asteroide-bennu-202010202156_video.html
INVDES. (2020). La misión OSIRIS-REX de la NASA alcanza el asteroide Bennu [Imagen]. INVDES. https://invdes.com.mx/ciencia-ms/la-mision-osiris-rex-de-la-nasa-alcanza-el-asteroide-bennu/

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